動物図鑑|キリン

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キリンの鳴き声

飼育員でも滅多に聞くことができない鳴き声はこちら!

キリンの鳴き声

基本情報

動物名|キリン( giraffe )
学 名|Giraffa camelopardalis
分 類|鯨偶蹄目キリン科(ウシの仲間)
大きさ|体高:3.5~6メートル
    体重:600~2000キロ
寿 命|野生下:10~15年
    飼育下:25~30年
エ サ|アカシアなどの背の高い木の葉、果実、木の実
生息地|アフリカのサバンナ、乾燥した草原地帯

キリンの生息地

キリンの生態

キリンのくらし

エサを食べるキリン

キリンの大きさ

地面から頭のてっぺんまでの高さはおよそ5メートルと、ほ乳類の中で1番背が高い動物です。 この大きな体で高い所の木の葉を食べたり、遠くの敵を高い所からすぐに見つけたりすることができます。

・サバンナには、シマウマやサイ、ゾウなどの木や草を食べる動物がたくさん暮らし、それぞれの口の高さに合った植物を食べ分けています。その中で背の高いキリンは、他の動物たちが届かないような高い所の木の葉を食べています。

シマウマやヌーなどの草食動物たちはキリンの近くで過ごしていることが多いです。これは、遠くの肉食動物を見つけていち早くにげることのできるキリンの近くにいれば、近づいてくる敵にすぐに気付くことができるからです。

動物園のキリンの引っこしは準備も移動も大変です。キリンがすっぽりと入るくらいに大きな箱を用意します。その中にキリンが入ったら、その大きな箱を車にのせて移動します。道路を走る時のルールで、箱が高くなりすぎると運べなくなってしまうので、キリンの引っこしは子どもの時にすることが多いです。

キリンの模様

頭からしっぽまで全身が、茶色とクリーム色のあみ目模様をしています。

・キリンの種類によって体の色の濃さや、あみ目の形、大きさなどの柄が違います。

・人間の指紋の様に、同じ模様のキリンは1頭もおらず、体の模様は一生変わりません。

キリンの睡眠

立ったまま寝ていることがほとんどで、座ったり、体を丸めたりして眠る時間はとても短いです。

キリンの模様

・睡眠時間は20分程度。座りこんでしまうと、立ち上がるまでに時間がかかり、肉食動物が近づいてきた際に逃げ遅れてしまうので、安全だとわからなければ立ったままで休みます。

・大きな体を動かすためには、たくさんのエサを食べる必要があるので、睡眠時間が短くエサを食べる時間が長いです。

・キリンは代謝が低いため、睡眠をほとんどとらなくても生きていくことができる体の造りになっています。

キリンの体

キリンの角

ウシやシカとちがって、ツノにまで毛が生えています。頭のてっぺんに大きなツノが2本、額に1本、耳の後ろに2本と、合計で5本のツノを持っています。

・キリンのツノは皮ふでおおわれていて、中は骨になっており、このツノは「オシコーン」といいます。

・ツノの数は、ほ乳類の中で1番多く、木の葉を食べる時に枝が顔や頭に当たらないように守ったり、敵を攻撃したりする時に使うと言われています。しかし、はっきりとした理由はまだわかっていません。

・赤ちゃんのキリンのツノは生まれてくる時は内側にたおれた状態になっており、成長と共に大人のキリンと同じような形になっていきます。

キリンの舌

舌の長さはおよそ50センチととても長く、むらさき色をしています。長い舌を使って、口が届かない高い所の葉っぱをつかんだり、体をなめて毛づくろいをしたりしています。

・首が長いので、自分の足では届かない鼻の穴や耳の中までそうじできる長い舌は、手の代わりとして使っています。

・よく食べているアカシアの木には大きなトゲがありますが、舌を器用に使って葉っぱだけを食べることができます。

・エサの葉っぱを巻き取る時のまさつや、サバンナの強い日差しの下で長時間エサを食べ続け、日焼けをすることで舌がむらさき色になります。

教えて!キリンの飼育員さん

動物園にいったら、キリンのこんなところに注目してみて!

飼育員
飼育員

キリンといえば首の長さ、足の長さ、舌の長さですね。あとは、歩き方です!キリンは同じ側の前足と後足をほとんど同時に動かして進む側対歩という歩き方をしています。他にもゾウやラクダが同じ歩き方をしています。いろいろな動物と比べてみるのも面白いかもしれないですね!

キリンの飼育はどんなことが大変?

飼育員
飼育員

やっぱりエサですね。野生で食べている木の葉は、動物園でもいつでも食べられるようにしています。体が大きく食べる量も多いので大変!1日に何度もキリンの食べやすい高さで枝を付け換えたり、堅い牧草を木の葉と同じくらいの大きさにカットしたりするのも、一苦労です。

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